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高中留學|你為什么要留學?

2016-01-06來源: 啄木鳥教育瀏覽量:
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   兩個月前回國以后的一天晚上,我坐在寫字臺前,和一位素未謀面的高中生打網絡電話。現在剛上高三的他正在緊鑼密鼓地準備美國大學的申請,有許許多多的問題,希望“和剛從美國回來的留學生聊一聊”。

  “喂?喂?聽得到嗎?”半天沒有聽到我的回答,他在電話那頭問到。

  聽著他一連串的問題,我張了張口,卻不知從何說起,和七年之前,我坐在這張寫字臺前,在臺燈下瞪著手中的美國高中申請表時幾乎同樣不知所措。那時我在離家只有幾站地遠的一所北京高中讀高二,每天朝七晚五,除了在準備美國高中的申請,幾乎兩耳不聞窗外事。而那張從美國馬薩諸塞州寄來的私立高中申請表上的問題,聽上去和學校本身一樣遙遠:“你接受過對你最有幫助的建議是什么?它在你生活中發揮了什么樣的作用?”“請寫一篇散文描述一下自己”。之后,似乎為了給像我一樣一頭霧水的申請人一些啟發,題目繼續循循善誘:“寫些什么比寫多長更重要。記住,我們希望把你當作一個獨立的個體來了解。”

  對于當時忙著做練習冊解幾何題背政治書做簡答題的我,思考這些問題如同一腳踩進了棉花堆,在沒有標準答案的地界里,深一腳淺一腳地走得忐忑不安:這個詞是不是用得不準確?那句話會給招生官留下怎樣的印象?我在散文里應該怎樣描述自己——是活躍在學校課余活動的積極分子,還是埋頭于課堂書桌前勤勉的學生?哪一種更對美國高中的“口味”?

  在中國,就算實施素質教育也有教學大綱,開放式作文也有個半命題吧?

  如果那時我的迷惑源于這些美國高中申請問題的陌生和含糊,此時的我卻由于電話那端傳來問題的熟悉和直接而沉默,如同站在一條長長隧道的盡頭,聽到七年前我自己腦海中一個個問題的回聲:“這所大學什么專業最好?”“申請里的‘個人陳述’應該怎么寫,應該突出哪些品質特點?”“面試官是什么樣的風格?有哪些應該注意的?”

  在日趨龐大的中國中產階級圈里,國外知名大學錄取通知書已然成為眾相追逐的獎杯和成功的象征。淹沒于厚厚的新東方講義和各類中介的廣告牌中,“留學”的本質和目的似乎已經被遺忘。西方的學府希望將申請人作為“獨立的個體”來衡量,而中國的父母和學生是否給了自己這樣的機會?

  平心而論,申請出國這個概念從無到有,中國的莘莘學子已經在很短時間內走了很長一段路。在當年我即將前往美國高中讀書前,我身邊的許多朋友和家長對我的選擇感到驚訝。“還可以申請去美國高中?沒聽說過。”同學睜大了眼睛。“她一個人到那么遠的地方,能行嗎?”一位一直關心我的好朋友母親眼淚汪汪地問她的女兒。

  之后的幾年中,在我身處美國新英格蘭郊區安靜的校園時,大洋彼岸的留學圈發生著天翻地覆的變化。中國在美留學生人數的暴增甚至成為美國媒體爭相報道的話題。在幾個月前,我在撰寫一篇關于中國留學生前往美國就讀私立高中的文章時了解到,我的高中母校所接收的中國申請已經從我申請那年的18份變成了今年的近400份。

  太多的新詞匯需要理解,太多的新概念需要消化。沒背過TOEFL詞匯?你火星了;掌握了SAT的核心詞匯?記得還要熟悉SSAT的考試結構;摸清了如何翻譯成績單,申請獎學金?你如何能夠面對面試官,說服他們為什么在北京上海長大的你會迫不及待地想就讀于遠在賓夕法尼亞郊外、佛蒙特山區,或西雅圖森林里的私立學校?到底要把自己塑造成一個什么樣的申請人,才能夠打動看似深不可測的美國學校招生辦?

  在這一場八仙過海各顯神通的競賽里,似乎有理由停下思考,留學到底意味著什么。

  來到美國以后上學的第一天,我坐在高中經濟課教室里,老師的話語從耳旁流過,如同滑溜的泥鰍一樣難以捕捉;在英語課下課后空蕩蕩的教室里,我還在為同學們十分鐘以前已完成的寫作小練習絞盡腦汁;在宿舍里,我和美國的同學因為基本的英語語法問題發生了爭執(在than的后面應該接的是人稱代詞的主語還是賓語形式?);在餐桌上,我瞥著旁邊女孩的刀叉動作,小心地切著牛排和沙拉。

  課表、課外體育運動、論文、交朋友……生活中沒有哪樣如同“紅寶書詞匯表”一樣井然有序。然而幾年之后回想起來,好朋友是在餐廳偶然搭訕認識的,最喜歡的課是由于首選的課程人數已滿而被分配進的。許許多多的收獲發生在不期然之間,在用自己的棱角去和一個不規則的世界碰撞的過程之中。

  在當今的留學申請場中,申請人的手段和心態似乎已經無法和這種留學的初衷對接。

  用壓高考作文題的百般揣摩撰寫個人陳述,是為了征服一個“尊重獨立思考”的教育系統;消化一本接一本的詞匯書為在SAT考試中拔得頭籌,是為了體會一個“不用分數衡量才能”的學習環境;通過中介和外援幫自己量身定做最合適的申請材料,是為了能進入一個把誠信視為至高無上,對抄襲剽竊嚴懲不貸的學術體制。

  在幾個月前,我為正在撰寫的關于中國留學生前往美國就讀私立高中的文章,撥通了我的高中招生辦主任Ms. Gimbel的電話。我們在電話里聊起我入學后的中國留學潮。“真是前所未有的景象!”Ms. Gimbel感嘆道。



本文關鍵字:高中留學
編輯: qing
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